Mis canales favoritos de YouTube

¡Buenos días a todos!

Espero que estéis todos bien y con el ánimo subido ahora que parece que empezamos a dejar atrás lo peor de esta crisis.

Hace un par de semanas tuvo lugar un hito en la historia de este humilde blog, ¡y es que por primera vez alguien dejó un comentario! Concretamente, esa persona se interesó por saber qué canales de YouTube y Podcasts escucho.

He dudado bastante acerca de cómo estructurar este post, pero al final ge decidido lo siguiente:

  • Separar en entradas distintas los podcasts y los vídeos de YouTube.
  • Agrupar los canales que presento por idiomas y no por temáticas. Si bien yo elijo el contenido en función de la temática y no del idioma, en el sentido de que no me fuerzo a ver cosas que no me interesan sólo porque estén en un determinado idioma “para practicar” como la mayoría de personas que lee este blog (deduzco yo) tienen más interés en los idiomas que en la temática, lo he dividido finalmente así. Por ese motivo también he añadido una nota sobre por qué cada canal puede ser lingüísticamente interesante.

Así que sin más dilación, estos son los canales de YouTube que suelo mirar (inglés, japonés y uno chino), sin ningún orden concreto:

Título: ALI ABDAAL (EN INGLÉS)

¿De qué va?

Ali Abdaal estudió medicina en la Universidad de Oxford y además de ejercer como médico tiene su canal de Youtube, una empresa, y 120127398327 proyectos más, todos ellos exitosos. En su canal trata de muchos temas, pero sobre todo se centra en la tecnología (Apple, aplicaciones…), productividad, emprendimiento y técnicas de estudio.

¿Por qué me gusta?

Siempre es bueno tener a alguien a quien admirar, y aunque es más joven que yo, considero que Ali es mi mentor virtual en muchos aspectos. Aprecio su sinceridad a la hora de compartir técnicas y métodos de estudio que le han funcionado, por ejemplo. O su rutina diaria o gastos, que distan mucho de ser perfectos y aún así los comparte. Tiene fama de pedante y antipático, pero yo no lo considero así, creo que ofrece contenido de calidad y sabe de lo que habla. Además, tiene la virtud de reírse de si mismo.

Interesante para idiomas.

Algo que noté enseguida en que Ali habla muy deprisa. A mí personalmente no me supone un problema entenderlo, pero al principio me sorprendió porque estoy más acostumbrada al acento americano. Son buenos vídeos para acostumbrar el oído y poneros a prueba.

Enlace:

https://www.youtube.com/channel/UCoOae5nYA7VqaXzerajD0lg

Título: REAL STORIES (EN INGLÉS)

¿De qué va?
Es básicamente un canal de documentales. No los he visto todos no mucho menos, y creo que la calidad varía bastante, pero me gusta ver documentales de tipo “social” en YouTube y me di cuenta de que muchos procedían de esta página.


¿Por qué me gusta?

La mayoría de documentales son de carácter “social” o “antropológico”, es decir, que no van de naturaleza, ni del cosmos, ni de cosas así. Lo bueno es que la mayoría son larguitos (más de 45 min) y están completos, con buena calidad.

Interesante para idiomas

Creo que puede resultar interesante para aprender idiomas si encontráis algún documental que pueda ser se vuestro interés, ya que si os tenéis que forzar a escuchar cosas en inglés para mejorar vuestra capacidad de comprensión oral, mejor que sea con algo que os interese medianamente.

Enlaces:

https://www.youtube.com/channel/UCu4XcDBdnZkV6-5z2f16M0g/videos

Título: THE DAVE RAMSEY SHOW (EN INGLÉS)

¿De qué va?

Dave Ramsey es una especie de asesor en temas de finanzas personales con décadas de experiencia. Su programa consiste en recibir llamadas de espectadores que le plantean dudas sobre temas económicos (por ejemplo, si deberían comprar una casa, qué hacer con una herencia, etc.). Lo que tienen de particular sus consejos es que se basan en principios bíblicos o, como él mismo dice, en el sentido común, y van en contra de mucho de lo que se promueve en la economía americana, como el endeudamiento o el uso incontrolado de las tarjetas de crédito. Sus consejos no sirven solo para el ámbito económico, sino también para la vida real. NO es un predicador ni mucho menos, y tampoco habla en términos económicos incomprensibles.

¿Por qué me gusta?

Simplemente me encanta lo que dice y cómo lo dice. No tiene pelos en la lengua y los años de experiencia y el haber estado el también en la bancarrota le confieren cierta autoridad. Me gustan especialmente sus vídeos con “rants”, es decir, peroratas que suelta cuando se enfada o algo le saca de sus casillas. Mi favorita sin duda es esta, a partir del minuto 2.35:

Lo cierto es que lo suelo escuchar un su versión podcast, pero he puesto aquí el canal de Youtube porque a veces es más fácil entender lo que dice una persona si se le ve la cara.

Interesante para idiomas:

Una de las cosas que más me gusta de Dave es su voz y su acento, que si no me equivoco es el sur de EE.UU y bastante marcado. Tiene una voz que me resulta muy agradable, una risa contagiosa i aunque puede ser irónico, nunca llega al punto de faltar al respeto.

Enlaces:

https://www.youtube.com/channel/UC7eBNeDW1GQf2NJQ6G6gAxw

Título: LINDIE BOTES (EN INGLÉS)

¿De qué va?

Lindie Botes es una joven sudafricana apasionada de los idiomas. En su canal comparte sus estrategias de estudio, experiencias, lo que opina de cada idioma y algunos detalles personales de su vida.

¿Por qué me gusta?

Lo que me gusta del canal es que a pesar de que el contenido es de calidad, está hecho sin pretensiones. Ella misma reconoce que es difícil compaginar el estudio de idiomas (creo que ella estudia 12 o 13) con la vida laboral, no hace apuntes maravillosos dignos de Instagram y es consciente de sus limitaciones. Aunque uno no aspire a políglota, creo que puede encontrar cosas interesantes en su canal.

Interesante para idiomas:

Lindie habla inglés es con un acento que yo no sé identificar, es sudafricana de origen pero ha vivido en muchos países. Es un inglés agradable y fácil de entender.

Enlaces:

https://www.youtube.com/channel/UCjVwBKqRh8ckPWhfD5UDKcg

Título: ENGLISH WITH LUCY  (EN INGLÉS)

¿De qué va?

Cientos de videos para aprender inglés con acento británico puro y duro. Hay desde nivel de principiante hasta avanzado, pasando por expresiones y palabras curiosas que han caído en desuso.

¿Por qué me gusta?

Creo que el formato de los vídeos es interesante. No es un curso de inglés al uso estructurado en diversos niveles o lecciones, sino que se centra en curiosidades o en cómo mejorar un aspecto muy concreto del inglés. La verdad es que descubrí este canal cuando preparaba el Proficiency y desde que lo aprobé lo tengo un poco abandonado.

Interesante para idiomas

Sirve para cualquier nivel de inglés, hay centenares de videos.

Enlace:

https://www.youtube.com/channel/UCz4tgANd4yy8Oe0iXCdSWfA

Título:  ほしのこCH (EN JAPONÉS)

¿De qué va?

Hoshinoko es una joven ama de casa japonesa que junto con su marido y su hija pequeña se dedica a filmar vídeos sobre su vida diaria. Su contenido incluye rutinas de mañana y tarde, un día conmigo, qué compro en el super, ropa, maquillaje y recetas.


¿Por qué me gusta?

No nos vamos a engañar, es el típico canal que solo muestra la parte bonita de la vida en familia como ella misma reconoce, pero que es agradable de ver. Los contenidos que más me gustan personalmente son las recetas, aunque luego no haga ninguna, y cómo ordena y limpia su casa. Creo que es una buena oportunidad para ver cómo es el día a día de una ama de casa japonesa, aunque, repito, sólo muestra la parte bonita.

Interesante para idiomas.

Hoshinoko es muy femenina en cuanto a su modo de hablar, no es nada chabacano y se entiende muy bien. Suele expresarse usando el registro de japonés formal.

Enlace:

https://www.youtube.com/channel/UCM_Ll26nXOkscq0YSpBmgyg

Título: やまももちゃんねるつ (EN JAPONÉS)

¿De qué va?


Es el polo opuesto al canal de Hoshinoko. La protagonista de este, llamada Yamamomo, es una joven soltera de 25 años que vive sola en TokIo. En los vídeos básicamente muestra su día a día, desde rutinas, a productos que utiliza, las comidas que se prepara, preguntas y respuestas, etc. Todo esto con una gruesa pátina de realismo: apartamento desordenado y con muchos trastos, rutinas poco saludables, manga, videojuegos hasta tarde… Y no presume ni alardea de sus carencias, simplemente muestra la vida tal y como es.


¿Por qué me gusta?

Yamamomo me parece simplemente entrañable, su manera de hablar y la energía positiva que transmite siempre consigue ponerme de buen humor, aunque soy consciente de que la vida de una joven japonesa soltera no siempre es fácil a causa de las presiones de la sociedad para que se casen o formen una familia.

Interesante para idiomas.

Yamamomo tiene un acento de Kanto (creo) bastante fuerte que se nota sobre todo en las terminaciones de sus frases y en las formas verbales que utiliza. Cuesta un poco de entender al principio, pero está muy bien para acostumbrarse a otras variantes del japonés distintas de la estándar.

Enlace:

https://www.youtube.com/channel/UCPBH2bIHXIijK8BwumQyRiQ

Título: TreeMan (EN CHINO, con subtítulos en varios idiomas)

¿De qué va?

Es un canal de experimentos sociales de esos en los que recrean una situación ficticia para ver cómo reacciona la gente. Algunos son tipo broma, como una chica guapa que confunde a un transeúnte cualquiera con su novio, y otros son más serios, como un niño que se avergüenza de sus padres campesinos o una chica bebida en la calle.

¿Por qué me gusta?

Siempre me han gustado este tipo de vídeos y como están en chino, mato dos pájaros de un tiro. También es bonito pensar que aunque nos separe la distancia y la cultura, todos los seres humanos tenemos ciertos instintos y creencias en común.

Interesante para idiomas.

Es interesante para ver qué expresiones se utilizan espontáneamente. Está subtitulado en chino.

Enlace:

Mi rutina de estudio de chino

¡Hola, lectores!

Espero que estéis medianamente bien dentro de lo malas que son las circunstancias.

Hoy os dejo una entrada sobre cómo estudio chino, por si a alguien le puede servir de inspiración. Creo que es una rutina sencilla y que se puede aplicar a muchos otros idiomas.


Espero que os guste y si os apetece, ¡compartid más ideas en los comentarios!

Antecedentes

Antes de presentar mi pequeña rutina de estudio, creo que vale la pena comentar que tengo un nivel intermedio de chino: hace unos tres años me saqué el HSK 4 y hace un par acabé quinto curso de la escuela oficial de idiomas. Se me da bien leer y escribir, pero flaqueo en la expresión oral y la comprensión auditiva.

A pesar de eso, las áreas en las que más me interesa mejorar y /o mantener mi nivel es en la expresión escrita y la comprensión lectora, ya que lo que más me gusta hacer con las lenguas extranjeras que estudio es leer textos originales para ver cómo otras culturas expresan sus ideas. También me gusta mucho escribir, y en el caso del chino creo que es una excelente actividad para mantener despierto el cerebro.

Qué materiales uso

  • Este libro: Short-Term Spoken Chinese
Mi libro de referencia

Lo compré en China cuando visité Pekín hace ya unos años. Está dividido en 20 lecciones más dos de repaso. Lo que más me gusta de este libro es que los temas que trata cada lección son “cotidianos” y de aplicación práctica. Por ejemplo, hay una lección dedicada a la cocina, otra a qué hacer cuando se estropea algo en casa, otra a enfermedades o accidentes, etc. Aunque está orientado al chino hablado, a mi me ha funcionado muy bien para practicar lo que ya he comentado, la escritura y la lectura.

Cada lección sigue la misma estructura: lista de vocabulario, textos (en forma de diálogo y en forma de historia corta), explicación de puntos gramaticales, ejercicios y práctica.
Además, incluye dos CD con el audio del vocabulario y de los textos.

  • Libretas

Me encanta escribir caracteres a mano y por eso tengo estas dos libretas:

Todo lo que uso para estudiar chino

La grande rosa la compré en HEMA por un euro y lo que me gusta de ella es su papel, que tiene una cuadrícula bastante particular que me facilita escribir bien los caracteres. Más adelante explico para qué la utilizo.

La otra es más finita y es muy antigua, no sé de dónde salió, pero la rescaté para estudiar chino.

  • Bolis, lápices y similares

Como veréis, mis apuntes no son muy bonitos e impera el pragmatismo, pero aún así quiero comentar qué utilizo para escribir.

Mis bolis
  • En la libreta grande, boli Muji azul de 0.5 y un rotulador Stabilo azul clarito para destacar algunas cosas.
  • En la libreta pequeña, un portaminas del 0.5 y un noli Muji rojo 0.5 para corregir.

Extra: pegatinas

Tengo unas pegatinas que mi madre me compró en un bazar chino y las voy poniendo a lo largo de la libreta para darme ánimos, ya que estudiar sola y sin más disciplina que la que yo misma me impongo no es fácil (foto más adelante)

Rutina

Vamos al quid de la cuestión.

Horario:

Suelo estudiar con este sistema de lunes a viernes de 5:40 AM a 6:20 AM. Sí, nada más levantarme y antes de ir al trabajo. Es una rutina que ya tengo consolidada desde noviembre de 2019 cuando empecé y ya no me supone un sacrificio, es más, me motiva la idea de pensar que aunque luego se me tuerza el día y no me quede tiempo para nada, al menos he estudiado chino. Y si algún día no me encuentro bien o prefiero dormir un poco más, pues ese día no estudio, no lo recupero por la tarde porque no quiero que se convierta en una obligación. Cada día hago lo que me dan de sí esos 40 minutos, no me fuerzo a acabar una lección en una semana, cuando la acabe la acabo.

Metodología:

Esto es lo que suelo hacer para cada lección:

  1. Primero, miro el vocabulario nuevo de la lección y apunto las palabras que no sé (el 90%) en la libreta rosa, para tenerla a mano y con la traducción en castellano.
  2. Una vez hecho eso, en la libreta pequeña empiezo a “familiarizarme” con ese vocabulario nuevo. Lo escribo varias veces, repito los caracteres que me llaman la atención, subrayo, hago marcas, apunto el pinyin, etc.
  3. Cuando ya estoy familiarizada con el nuevo vocabulario, hago un dictado a la antigua usanza: escucho el CD, donde se repiten las palabras una a una, e intento escribir lo que oigo. Al acabar lo corrijo comparándolo con lo que he escrito con el listado de vocabulario que aparece en el libro.
  4. Una vez “dominado” el vocabulario paso a los textos. Los leo varias veces y subrayo aquellas expresiones o frases que me llaman la atención y las escribo en la libreta rosa.
  5. También escucho el audio de los textos varias veces, normalmente de camino al trabajo o cuando hago tareas del hogar.
  6. El siguiente paso es la gramática. Leo las explicaciones gramaticales de la lección y las apunto a mi manera en la libreta rosa, es decir, con la traducción en castellano, algunos ejemplos del libro y otros que saco de otras fuentes, si es que ese punto gramatical en concreto me causa problemas o me cuesta de entender.
  7. Una vez familiarizada con el vocabulario, los textos y la gramática de la lección, suelo hacer dictados de los textos. Hago una preparación previa leyendo el texto y anotando las palabras que considero que me van a dar problemas. A continuación, escucho el audio y simplemente intento reproducir por escrito todo lo que oigo. Cuando termino, lo corrijo comparándolo con el texto de la lección.
  8. Por último, hago los ejercicios que hay al final de esta lección. Un inconveniente de este libro es que no incluye las respuestas a los ejercicios, pero tras haber estudiado el vocabulario, los textos y la gramática, es fácil intuir si las respuestas son correctas.

Añado que los viernes suele ser mi día de repaso, en el que suelo volver a “familiarizarme” con el vocabulario y textos de lecciones pasadas volviendo a escribir el vocabulario y haciendo dictados.

Y esta es mi rutina de estudio de chino. Espero que os haya parecido interesante y que hayáis sacado alguna pequeña idea que os motive a seguir adelante con lo que sea que estéis estudiando.

Muchas gracias por leerme,

Mocchan

Cómo estudié sola para el Proficiency de Cambridge (y aprobé con grade A)

¡Hola a todos!
Hace mucho que no escribo, mil disculpas, pero es mi blog y escribo cuando puedo.

Hoy os traigo un tema bastante aleatorio pero que al fin y al cabo ha sido uno de los motivos por los que he estado desaparecida.
Resulta que hace unas semanas me presenté al examen Proficiency de Cambrigde (supongo que si estáis leyendo esto ya sabéis qué es) y lo aprobé con un 220 sobre 230.

En las partes de Reading y Use of English conseguí la máxima puntuación (230) y el Listening también me fue muy bien (226 sobre 230), cosa que compensó las notas más bajas que obtuve en la parte oral y la redacción, donde conseguí 207 y 205 puntos respectivamente.
Cabe destacar que el examen me lo preparé yo sola sin ir a academias, y para que veáis que esa también es una opción, os voy a explicar en este post (que preveo que será largo) cómo me organicé para conseguir buenos resultados en esas dos partes del examen.

Antes de empezar:

Creo que antes que nada es importante explicar de qué nivel partía y cuánto tiempo le he dedicado:

Yo sólo he estudiado inglés en el instituto y en la carrera, aunque el nivel de esta última no era para tirar cohetes. Ya en la universidad (hace más de 10 años) me acostumbré a leer libros en inglés y a pesar de que no veo series ni películas, sí que sigo muchos canales de Youtube en inglés (puedo hacer un post con mis favoritos, si a alguien le interesa) y escucho podcasts de lo más variopintos. Cabe decir que lo hago porque me interesa el contenido, no como una manera consciente de estudiar, aunque todo ayuda.
Por supuesto, de los libros que leo no entiendo el 100%, siempre hay palabras nuevas que no recuerdo haber visto, pero no me molesto en buscarlas en el diccionario, ya que no suelen ser importantes o se pueden deducir por el contexto. Sólo las busco si son clave y me suponen no entender todo un fragmento. En mi humilde opinión, no es necesario entender el 100% de la lengua extranjera que se estudia, yo tampoco entiendo el 100 % de mi lengua materna, que es el castellano, sobre todo si leo o escucho las variantes de Latinoamérica.

En cuanto al tiempo de estudio, dediqué unos tres meses a preparar el examen.

Libros que he utilizado:

Como estudiaba sola, mis herramientas de estudio han sido libros y libretas.

Estos son los libros que he utilizado:

Common mistakes at proficiency and how to avoid them

Libro pequeño pero matón.

Este es un libro pequeñín que contiene eso mismo, la explicación e puntos de gramática o vocabulario que suele presentar problemas y ejercicios para practicarlos. Cada página trata un punto y sólo se tarda unos minutos en hacer cada unidad. Este libro en realidad lo estudié en el año 2015 para refrescar el inglés, y recuerdo que me daba tiempo a hacer una unidad durante el trayecto en tren a mi trabajo, de unos 25 minutos.

Algunas de las anotaciones que me hacía

Os dejo un enlace (no patrocinado) donde podéis comprar el libro si os interesa:

https://www.amazon.es/Common-Mistakes-Proficiency-Avoid-Them/dp/0521606837

El segundo libro que utilicé es este:

Objective Proficiency, Student’s book with answers.

Portada
Parte del índice para que veais la estructura


Yo lo compré en una librería y conseguí los CD de audio en una biblioteca pública. Es un libro algo carete, pero lo podéis encontrar en bibliotecas sin problema e incluso hay algunas copias en Wallapop.
El libro tiene 20 unidades con montones y montones de ejercicios parecidos a los que aparecen en el examen. También ofrece consejos y estrategias sobre cómo afrontar cada parte del examen con garantías. Al final contiene algunas explicaciones sobre los puntos gramaticales principales que hay que saber.

Para mi este libro es clave para preparar el examen, no sólo por la cantidad de ejercicios que contiene, sino por las estrategias que da para afrontar cada parte del examen. Por ejemplo, no me  habría enterado que el texto del essay contiene cuatro puntos clave si no lo hubiera leído en este libro.

Os dejo un enlace:

El tercer libro que utilicé fue este:

https://www.amazon.es/Objective-Proficiency-Workbook-Answers-Audio/dp/1107619203

De hecho, no lo llegué ni a comprar, sino que fotocopié el ejemplar que conseguí en una biblioteca pública.

Va en la misma línea que el anterior, aunque se centra solo en ejercicios que simulan los del examen, sin más explicaciones. También muy útil si acabáis el anterior y tenéis tiempo.

Pongo un enlace de Amazon a efectos informativos ya que no tengo foto del libro:

Y el último, este:

Libro con 4 simulacros del Proficiency con soluciones y CD.

Es un libro caro para lo que es, pero yo considero indispensable poder hacer simulacros del examen mientras os medís el tiempo. Lo podéis encontrar sin problemas en bibliotecas públicas o plataformas como Wallapop si no queréis gastaros el dinero.

Metodología:
Como ya he dicho al principio, dediqué unos 3 meses a estudiar para este examen. Dedicaba todas las horas del día que podía, aunque no solían ser más de 3 entre semana y unas 5 los fines de semana. Daba prioridad al segundo de los libros, que consideraba principal, y me dedicaba a leer las explicaciones de gramática, hacer todos y cada uno de los ejercicio en hojas aparte (no en el libro). Los errores o recurrentes o las cosas que me llamaban la atención las recopilaba en una libreta pequeña aparte (os pongo fotos) que me llevaba a todas partes y me servía para repasar en ratos muertos (trayectos en tren, colas de espera en correo…)

Expresiones
Ortografía
Categorías en mi libreta

Cuando me hartaba del libro principal o no tenía mucho tiempo para dedicarle, pasaba al workbook, donde simplemente hacía los ejercicios y, de nuevo, pasaba a la libreta pequeña todo aquello que me parecía importante o me llamaba la atención.

Por último, al menos una vez al mes o cada tres semanas intentaba hacer un simulacro de los de último libro. Si bien es cierto que para el oral y el writing no hay soluciones, sí que da orientaciones sobre los aspectos que se valoran en cada caso y el contenido mínimo que deben incluir los escritos. El libro incluye además ejemplos resueltos de varias de las tareas de redacción propuestas y la valoración que se le ha dado en cada caso.

Los simulacros los hacía cronometrándome el tiempo e intentando recrear en la medida de lo posible las circunstancias del examen. Yo hice la versión en ordenador, aquí os dejo un enlace donde podéis hacer un simulacro en esta modalidad:

https://www.cambridgeenglish.org/exams-and-tests/proficiency/preparation/

Resumen:

Y en fin, a base de machacar, machacar y machacar otra vez el mismo tipo de ejercicios, fui interiorizando estructuras y patrones que se van repitiendo y siendo consciente de los errores más comunes que iba cometiendo.

También debo confesar que los ejercicios del examen real me parecieron un pelín más fáciles que algunos de los contenidos en el libro, no sé si fue sólo casualidad o es que realmente es una tendencia.


En fin, espero que mi experiencia os sirva de ayuda. Desde luego, no es la mejor manera de prepararse el examen viendo los resultados que he obtenido en la parte oral y de redacción, pero creo que lo he hecho lo mejor posible con los medios y tiempo que he tenido a mi alcance, y si a alguien le sirve mi experiencia, mejor que mejor.

¡Un saludo y nos vemos en la próxima entrada!

Consejos para viajar en solitario (Parte 2)

¡Hola! He tardado un poco, pero sin más dilación, os dejo con la segunda parte del post sobre consejos para viajar en solitario. Espero que os parezca útil.

  • Discreción y prudencia

Este consejo en realidad engloba varios de los ya mencionados pero es de suma importancia: no hagáis nada en el extranjero que no haríais en vuestro país. Y esto tiene varias aplicaciones prácticas. La primera es que allá donde vayáis, os guste o no, sois embajadores de vuestro país. Así que hay que saber comportarse y respetar las costumbres locales, que no está reñido con pasárselo en grande y vivir una experiencia única. No deis un espectáculo como el de los jóvenes extranjeros en Magaluf, por ejemplo.
Esto también está ligado a la seguridad personal: si en vuestro país no camináis solas por callejones oscuros a altas horas de la madrugada, tampoco lo hagáis en el extranjero, por muy de vacaciones que estéis o por muy seguro que se considere el país que visitáis.
Los viajes son para pasarlo bien y de paso aprender algo, no para tener un mal recuerdo de ellos.

Si estáis en un hostel o trabáis amistad con alguien en vuestro camino, ojo con los datos que compartís con esas personas. Yo llamo la atención cuando hago turismo sola, pero siempre que me preguntan suelo contestar que mis amigos me están esperando en un restaurante o hotel. Una cosa es no avergonzarse de viajar sola y otra irlo pregonando y poniéndose involuntariamente en situaciones de riesgo.

  • Mantened el contacto

Esto es esencial si se viaja solo. Antes de partir, dejad a algún familiar, amigo o incluso un compañero de trabajo el itinerario detallado que vais a realizar, incluyendo sobre todo los datos de los lugares en los que os vais a hospedar. Saber dónde os pueden localizar es extremadamente útil por si tienen que contactar con vosotros o para localizaros si no dais señales de vida en unos días (todo puede pasar en esta vida).

En todos los hoteles, hostels, albergues, etc. suele haber WiFi gratuito, de manera que la forma más fácil y además gratis de mantener el contacto con vuestros familiares es usando aplicaciones de mensajería gratuitas como WhatsApp, con la que se pueden hacer llamadas, mandar fotos, etc. Elegid al menos a una persona con la que vayáis a tener contacto y comprometeos a enviarle un mensaje diario para saber que estáis bien y dónde os encontráis. Eso tranquilizará a vuestros amigos o familiares. Si vuestros padres son mayores y no dominan las nuevas tecnologías, habrá que recurrir a la llamada telefónica de toda la vida. Recordad que su tranquilidad también es importante.

  • No va a ser todo un no parar.

Aunque vuestra planificación el viaje esté llena de actividades, visitas y recorridos, siempre, siempre, siempre va a haber ratos muertos en los que ¡horror! No tendréis conexión a internet ni nadie con quien hablar. Por eso siempre es bueno llevar algún libro (podéis descargarlo en vuestro móvil para ahorra peso con la aplicación Kindle o e-Biblio), pasatiempos o una libreta finita donde apuntar vuestras vivencias e impresiones. Esto es algo muy divertido ya que os permitirá recordar más adelante detalles del viaje que de otro modo olvidaríais. Recordad que vuestras reflexiones son privadas y para vosotros, no tienen por qué ser perfectas ni material para Instagram o redes sociales, a menos que os interese. También podéis aprovechar para hacer limpieza de fotografías que hayáis sacado o escuchar algún podcast que os hayáis descargado previamente en el teléfono ¡hay muchas opciones para no aburrirse en los ratos muertos!

  • Es ligero equipaje para tan largo viaje…

Uno de los pocos inconvenientes de viajar en solitarios es que nadie os va ayudar a cargar con vuestras maletas, así que cuanto menos cosas llevéis, mejor. Os dejo algunos consejos que yo misma llevo a la práctica:

  • Intentad llevar poca ropa. Si os hace falta algo, siempre lo podéis comprar en el lugar que visitéis y se convertirá en un recuerdo mucho más útil que los imanes de nevera o las figuritas, ya que os recordará a vuestro viaje siempre que os lo pongáis (una camiseta) o lo uséis (un paraguas). También pensad que por uy senillo que sea vuestro alojamiento, siempre podéis lavar la ropa interior y otras cosas en el lavamanos.
  • Yo no utilizo maquillaje, pero sé que ese tipo de productos y los de higiene suelen añadir peso en las maletas. Yo personalmente uso esponjas de esas que ya vienen con jabón incluido, son finitas, no pesan NADA y os ahorráis tener que llevar el gel por si en vuestro alojamiento no hay. Las venden en Mercadona o en farmacias. En cuanto a los champús, utilizar uno sólido tipo los que vence LUSH es una opción muy práctica para cuando viajamos.
  • Toallas: yo suelo llevar las de microfibra del Decathlon, que no abultan, no pesan nada y se secan rápido.
  • Atesorad recuerdos y experiencias.

En este último punto simplemente quiero hacer una reflexión. Cuando empecé a viajar sola, recuerdo que además del móvil llevaba una cámara y volvía a casa con centenares de preciosas fotos… que nunca más volvía a mirar. Están almacenadas en mi ordenador y hace años que no las miro. Y estoy segura de que no soy la única a la que le pasa. Tanto si te olvidas de las fotos como si eres adicto a Instagram, quiero aprovechar este último punto para invitar a que reflexionemos un poco acerca de esta necesidad de dejar constancia de todo. Actualmente, cuando voy de viaje ya sólo hago unas decenas de fotos con el móvil, sobre todo para enseñárselas a mi madre, pero nada más, Por mucha foto que saquemos, tarde o tempano nos olvidamos de las cosas. Pero las que recordamos suelen ser las mejores, para bien o para mal. Así que mejor disfrutar del momento y dejarnos de tantas fotos. Sobre todo si viajas en solitario, recuerda que es una experiencia única y exclusivamente para ti, de manera que haz lo que te apetezca sin sentir la presión de dejar constancia de todo o de visitar los lugares que todo el mundo visita. Simplemente, ¡disfruta!

Tips for travelling alone (Part 1)

T

Hi there! Today’s post it’s just a rough translation of the very first one I posted in my blog.

I have decided to give it a try and translate it into English so more and more people can benefit from these tips.

DISCLAIMER: Please bear in mind that my English is not perfect and you may find some sentences on this post that make no sense at all, but I hope you can grasp the essence of what I try to say! And also keep in mind that some of these tips were conceived from the perspective of someone living in Spain / Europe, so some of them may not be useful in your individual situation.

Without further ado, here we go:   

Today I would like to share with you some tips for travelling alone. I travelled alone for the first time when I was about 25 and I try to keep doing that at least once a year. Travelling is by no means an obligation like some people want us to believe, but I would not like to see a person refraining from enjoying the pleasure of travelling just because they have no one to share it with.

For that reason I’m going to introduce you some tricks or tips that I myself have been learning from my personal experience, since I think they can make those still doubting to take the first step.

As I was writing this post it turned out to be longer than I had expected, that is the reason why I have decided to split it in two parts. Please remember to share this post if you find it useful and feel free to share your own tips and tricks in the comment section below!

Happy reading!

  • Set boundaries.

That does not sound very exciting, does it? I always encourage people to do what they think they have to do, but always keeping prudence in mind. And when it comes to travelling, it means choosing a destination in the first world (a.k.a developed world) and, even better, with a language you know. I know a lot of young woman have discovered their true selves while doing yoga on the shores of the Ganges river or meditating under the Sun of the African savanna, but in my opinion (I know it is not a popular one), I see it as a pretty dangerous thing to do (unless you travel there with some kind of planned trip with other people, in that case, I don’t consider it to be a “solo trip”). I do know anything can happen anywhere, anytime, but some things are more prone to happen in certain places more than in others. Prudence is not the enemy of freedom, and that is why I recommend choosing a destination within Europe, the States, Canada or even Japan, that does not have a great level of spoken English but are more than used to receive visitors.

To sum up: choose a destination in the first world: Europe, the States, Candada, etc.

  • Plan out every single detail.

Every single minute you spend coordinating flights, accommodation and ground transportation will translate in hours of enjoyment once you are travelling. Do not think things like “oh, once I’m there I will figure out how to get to my hotel”. NO. Let’s make things easier: it is far more convenient to do your homework and research beforehand, so you already know your options (bus, taxi…) before arriving in your destination. And the very same thing applies to hotels, side trips, etc.

I personally plan every single detail and put all the info in a thin cheap one-dollar shop notebook that I carry with me and that also works as a substitute for the often heavy travel guides. I even print out and stick on its pages the “hot to get there” maps of all the laces I plan to visit in that foreign country, so I save the pain of carrying around travel guides and maps.

  • Money, money and more money

With this sentence I’m not referring to travelling in first class or stay in five-star hotels, but to having easy access to money once you are abroad. Why? Because you may find yourself in an emergency situation (you feel sick, you get robbed, some unexpected charge…) and in those cases you are going to need money. And not only quantity, but variety. I mean: you need more than one source to access to money just in case some of them fail. I try to always carry cash with me (always distributed in several places, never all in your wallet/pocket!) and a debit card and a credit card I only use when travelling. BEWARE! Before going on a trip, be sure to check with your bank that your credit cards can be used abroad. Some banks block your credit cards automatically if they are used abroad, so make sure that your cards will not be blocked for security reasons if they are used overseas.  

  • Better safe tan sorry

When packing your things for your upcoming trio, don’t forget to include the medicines you usually take, but also include some other stuff you think you might need, like aspirin, Tylenol, or whatever is used in your country for things like headaches, fever, sore throat, mild pain, etc. The place you are visiting might not have easy access to medicines, so better take you own ones.

If you suffer from some kind of food allergy or intolerance you can carry with you a paper that explains it in the language of the country you are going to visit to make communication easier when you are in a hotel or restaurant.

Here you have some pages with cards you can print out in case you are gluten intolerant and plan to visit Japan, for instance:

http://www.celiactravel.com/cards/japanese/

http://www.shardsofblue.com/blog/2015/real-world/travel-2/surviving-gluten-free-in-tokyo/

There are lots of different conditions and illnesses, so another option for your particular case is to look up your illness in Wikipedia in your mother tongue and then translate the page to the language you wish using the option “other languages” on the menu. You can print that info out and carry it with you.

Finally, if you live in a European country and plan to visit another European country you can always try to apply for the European Sanitary card.

Also, take into account the possibility of getting a travelling insurance. Some travel companies or flight booking pages often offer it in the purchasing process. You can also search for one on your own by simply using Google. The price will depend on where are you going and for how long are you going to be there. And please, read the small print, specifically what the insurance exactly covers and how you can contact with the insurance company. It should be an easy and immediate way.

  • Do not walk around with a map in your hand!

This is a basic security trip valid for everyone, but it applies even more to woman who travel alone. A disoriented looking woman with a map in her hand will definitely attract the attention of pickpockets and scammers.

A good trick that I have been using for a long time is to avoid carrying guides and maps around using your mobile phone. Let e explain: the night before, you just think about what do you want to do the next day. Then look all the info you need with your phone using the WiFi available at your hotel (how to get where you want to go on public transportation, route, pics, restaurants nearby etc.) and be sure to take screenshots of all the important info. Make sure that your mobile phone is fully charged before you go out and while you are away, you will be able to check all the info in the screenshots even if you don’t have access to the Internet. This simple trick will save you from carrying the heavy travel guides and maps around and helps you be more discreet, since it will look as you are simply checking your phone.

Of course, if your phone company provides you with Wifi access abroad, this process becomes much more simpler since you can check internet on the go. You can also take pictures of the travel guides and maps with the same purpose, to avoid carrying stuff around.

This is all for today, see you in the second half of the post!

Thanks for reading!

Consejos para viajar en solitario (Parte 1)

¡Hola a todo el mundo y bienvenidos a este segundo post!

Hoy me gustaría compartir algunos consejos para viajar en solitario. Yo viajé sola por primera vez con 25 años y procuro hacerlo una vez al año. Viajar no es algo obligatorio como nos quieren hacer creer, pero no me gustaría que nadie se prive de ese placer por el simple hecho de no tener con quien compartirlo.
Por ese motivo os dejo a continuación una serie de trucos o consejos que yo misma he ido aprendiendo de mi experiencia y que creo que pueden animar a dar un último pasito a aquellas que todavía están indecisas.

Al redactar este post me he enrollado mucho, así que lo divido en dos partes. Recordad compartir este post si os resulta útil y aportad vuestras propias experiencias o consejos.

Un abrazo y feliz lectura, ¡nos vemos en la segunda parte!

  • Ponerse límites

Ufff, no suena muy bien, ¿verdad? Yo soy la primera que animo a la gente a que haga aquello que desea, pero siempre bajo la batuta de la prudencia. Y en el caso de los viajes se traduce a elegir un destino del primer mundo y, a ser posible, cuya lengua dominemos. Sé que muchas mujeres se han encontrado a sí mismas haciendo yoga a las orillas del Ganges o meditando bajo el sol de la sabana africana, pero que queréis que os diga, a mí me parece una temeridad a no ser que se trate un viaje organizado (cosa que para mí ya no entra en la categoría de “viajar en solitario”). Sé que puede pasar cualquier cosa en cualquier momento, pero todos sabeos que hay lugares más “predispuestos” que otros a que pasen determinadas cosas. La libertad no está reñida con la prudencia, y por ese motivo, yo recomiendo destinos dentro de Europa, Estados Unidos, Canadá o incluso Japón, que no destaca por su nivel de inglés pero es un país civilizado y acostumbrado al turismo.
Resumen: destinos en el primer mundo: Europa, Estados Unidos o Canadá, entre otros.

  • Planear todo al milímetro.

Cada minuto que invirtáis coordinando vuelos, alojamiento y transporte antes del viaje, serán horas de disfrute cuando estéis en ruta. No penséis “bueno, cuando llegue al aeropuerto ya veré como llego al hotel”. NO. Facilitémonos la vida: es mucho más fácil haber investigado antes y saber las opciones (bus, taxi…) que tenemos ya antes de llegar al destino. Y lo mismo para hoteles, desplazamientos, excursiones, etc.
Yo personalmente planeo todo al detalle y voy recopilando toda la información en una libreta barata de los chinos que luego llevo conmigo y que muchas veces substituye a una guía de viajes. Llego al punto de imprimir y pegar los recorridos que tengo planeado hacer para así ahorrarme ir cargando con mapas y guías.  

  • Dinero, dinero, dinero y más dinero.

Con esto no me refiero a viajar en primera clase ni a hospedarse en hoteles de cinco estrellas, sino a tener acceso fácil al dinero cuando estéis en el extranjero. ¿Por qué? Porque podéis tener una emergencia (no os encontráis bien, os roban, recargo inesperado…) y en esos casos vais a necesitar dinero. Y no sólo cantidad, sino variedad. Me explico: no tengáis una sola vía de acceso al dinero por si ésta os falla, sino varias. En mi caso, procuro llevar dinero en efectivo (siempre repartido entre varios sitios, ¡nunca todo encima!) y una tarjeta de débito y otra de crédito que sólo utilizo cuando viajo. ¡OJO! Antes de viajar confirmad con vuestra entidad bancaria que podéis utilizar vuestras tarjetas en el extranjero. Algunos bancos las bloquean al detectar algún movimiento extraño en el extranjero, así que aseguraos de que vuestras tarjetas no quedarán bloqueadas por seguridad al usarse en el extranjero.

  • Curarse en salud

A la hora de hacer la maleta, no olvidéis incluir la medicación que toméis normalmente, pero además incluir algunas medicinas que creáis que vais a necesitar, como paracetamol, ibuprofeno, algo para el resfriado… No en todos los países es tan fácil (ni tan barato) acceder a medicamentos como en España.

Si tenéis alguna intolerancia alimentaria o dolencia crónica, podéis llevar un papel donde la explique en el idioma del país que visitáis para facilitar la comunicación en restaurantes u hospitales.
Aquí tenéis una páginas con tarjetas que podéis imprimir en el caso de que seáis celíacos y visitéis Japón, por ejemplo:

http://www.celiactravel.com/cards/japanese/

http://www.shardsofblue.com/blog/2015/real-world/travel-2/surviving-gluten-free-in-tokyo/

Hay muchas enfermedades y trastornos diferentes, así que otra opción más fácil y rápida es buscar vuestra enfermedad en la Wikipedia en español y a continuación cambiar el artículo al idioma que os interese con la opción “en otros idiomas” que aparece en el menú derecho. Lo podéis imprimir y llevar con vosotros.

Por último, si residís en un país europeo y vais a viajar por Europa nunca está mal llevar la tarjeta sanitaria europea. Para más info sobre como tramitarla, os dejo este enlace:

https://w6.seg-social.es/solTse/jsp/Entrada.jsp

Por último, si viajáis fuera de Europa o por lo que sea no podéis tramitar la tarjeta sanitaria europea, planteaos contratar un seguro de viaje. Muchas agencias de viaje o páginas web de reserva de vuelos os lo ofrecerán cuando contratéis sus servicios, o también podéis optar por contratar uno por vuestra cuenta. Es tan fácil como buscar en Google “seguro de viajes” y navegar por las páginas hasta encontrar uno que os convenza. Normalmente el precio depende del país al que se va y de la duración de la estancia. Sobre todo, leed la letra pequeña, qué cubre y aseguraos que la manera de contactar con la compañía cuando estéis en el extranjero sea factible y sencilla.

  • Prohibido ir con mapa en la mano.

Este es un consejo de seguridad básico aplicable a todo el mundo, pero más a mujeres que viajan solas. Una mujer sola, con aspecto desorientado y con un mapa en la mano llama la atención de carteristas y estafadores.

Un buen truco que yo he utilizado siempre es ahorrarse llevar guías y mapas encima usando el móvil. Me explico: la noche anterior, pensad en lo que os gustaría hacer el día siguiente. Buscad toda la información que necesitéis con vuestro teléfono usando el WiFi del hotel (como llegar ahí en transporte público, recorrido, fotografías, restaurantes cercanos, etc.) e id haciendo capturas de pantalla de lo que os interese. Aseguraos de que vuestro móvil está lleno de batería antes de salir y en el camino, podréis consultar sin necesidad de tener conexión a internet toda la información contenida en las capturas de pantalla de la noche anterior. Este método es simple pero evita cargar con el peso de las guías y da un plus de discreción, ya que permite disimular que somos turistas, cosa que viajando en solitario, es vital.

Por supuesto, si tenéis contratado algún tipo de acceso a internet desde el móvil en el extranjero, todo este proceso es mucho más sencillo ya que podréis usar Google maps y otras herramientas en tiempo real. También podéis optar por hacer fotos con la cámara del móvil directamente a las guías o mapas, con la misma finalidad, no tener que cargarlos y disimular.

Hasta aquí la primera parte del post, ¡nos leemos en la segunda!

Un abrazo,

Mocchan

¡Hola a todos! Me presento

¡Hola a todos y bienvenidos a mi blog!

¿Quién soy?

Me llamo Mocchan y soy una treintañera de que por circunstancias de la vida vive sola en una gran ciudad desde hace unos años. Trabajo a tiempo completo y soy adicta a estudiar y aprender cosas nuevas. Disfruto de la vida en solitario como persona soltera (¡y célibe!), aunque me he topado con dificultades en el camino, como todo el mundo. Este estilo de vida me gusta a pesar de todo y me lo planteo como forma definitiva de vida, aunque no son pocas las dificultades y prejuicios a los que todavía me enfrento de vez en cuando. Somos un sector poco representado en todos los ámbitos y quiero aportar mi granito de arena para cambiar esa situación.

¿Y esto de qué va?

Me he animado a empezar a escribir este blog por diversos motivos, pero el más importante es que creo que los solteros por decisión o imposición seguimos siendo un sector bastante mal representado en general. No sé vosotras, pero cuando me sentía sola y buscaba cosas como “cómo disfrutar de la soltería” lo único que me aparecía por Internet son trucos para buscar pareja o tener sexo. ¡Si no es eso lo que yo quiero! ¡Yo quiero un modelo a seguir, alguien a quien admirar, descubrir cómo puedo sacar el máximo partido de la situación en la que me encuentro! Por eso me he animado a compartir mis experiencias en esta plataforma: a nadie de mi entorno le interesa mi estilo de vida, pero estoy segura de que hay mucha gente soltera que se platea as mismas dudas que yo o ha vivido situaciones parecidas.

¿Y esto no es un poco patético?

Efectivamente, a los ojos de la sociedad, una persona soltera, de treinta y tantos y célibe encabeza el ránking de lo patético. Nadie quiere ser como nosotras, nadie sabe qué hacer con la amiga o parienta solterona, somos como una piedra en el zapato. Y lo peor de todo, es que mucha gente soltera ha dejado que esa visión de la sociedad cale en ellos, hasta el punto de hacerles sentir vergüenza o impedirles hacer aquello que les gustaría por miedo a parecer ridículas. Se me parte el corazón cada vez que veo a una mujer avergonzada por su soltería y me arrepiento de las veces en las que yo misma me he sentido inferior. Si lo que escribo aquí sirve para que al menos una persona cambie su punto de vista y deje de agachar la cabeza y autocompadecerse, me considero más que satisfecha.

¿Qué me vas a intentar vender?

¡No vendo nada! No soy coach, ni influencer, ni psicóloga, ni te voy a cambiar la vida. Sólo quiero dar una vía de escape a algunas reflexiones y experiencias que he acumulado durante mis años de soltería y vida en solitario por si pueden servir de ayuda a aquellas personas que voluntaria o involuntariamente, se encuentren en una situación similar. Así que, a no ser que una editorial me contacte para escribir un best-seller, lo único que vas a encontrar aquí son mis experiencias y reflexiones y, con un poco de suerte y tiempo, un lugar en el que reunirnos y compartir ideas.

Pero es que yo quiero pareja, no quiero vivir como tú…

¡Y me parece muy bien! Pero si has venido a parar aquí es porque la soltería está presente en tu vida o al menos has sentido interés por el tema. La vida da muchas vueltas y todos nos podemos ver solos alguna vez. Todas las etapas de la vida tienen algo bueno y algo malo, así que, ¿por qué no centrarnos en sacarle el máximo partido? Entre todos podemos sacar ideas para conseguirlo.